Super goedkoop op safari | Zambia, South Luangwa NP

Veel mensen die richting oostelijk of zuidelijk Afrika vertrekken willen maar al te graag op safari om die big five (en andere!) dieren te spotten. Groot gelijk! Op safari gaan is, wat mij betreft, één van de meest bijzondere dingen om te doen. Echter kan het wel echt een rib uit je lijf kosten. Totdat ik er deze zomer achter kwam dat het ook goedkoop kán en we minder dan de helft van de prijs hebben betaald. Hoe dan? Dat lees je hieronder!

Regel het zelf!

Hoewel tour operators je met alle liefde laten geloven dat het niet mogelijk is om zelfstandig een nationaal park te bezoeken en hún optie altijd het goedkoopste is, is niets minder waar. Hoewel veel nationale parken inderdaad moeilijk te bereiken zijn met het openbaar vervoer, is het niet onmogelijk om er ongeorganiseerd te komen. Tour operators kunnen inderdaad een prima prijs aanbieden, maar iemand met een beetje backpackers-mind denkt natuurlijk: het kan áltijd goedkoper!

Ik twijfelde of ik wel op safari zou gaan in Malawi…

Toen ik dit jaar in Malawi was had ik besloten om maar niet op safari te gaan omdat het te duur zou worden… Malawi heeft bovendien ook niet echt nationale parken die de safari’s die ik twee jaar eerder in Oeganda heb gedaan zou kunnen overtreffen. 1+1=2, dus ik besloot om het niet te gaan doen. Totdat ik na een paar weken reizen en veel verhalen later er achter kwam dat er wel een mogelijkheid was.

South Luangwa

Malawi ligt naast Zambia (no shit Sherlock).

Als je vanuit Lilongwe, de hoofdstad van Malawi, hup naar links rijdt en de grens over gaat, kom je na een paar uur rijden uit in Chivimba. Dit dorpje grenst aan het South Luangwa nationaal park. Vanuit Lilongwe worden heel veel meerdaagse tours naar het South Luangwa NP aangeboden, voor zo’n 450 euro per weekend. Alles inclusief. Best een prima prijs als het vergelijkt met de dure safari’s in bijvoorbeeld Tanzania en Zuid-Afrika… Echter, als je het zelf regelt kan je het voor de helft van de prijs doen! Terwijl de mensen achter de bureaus je echt op het hart drukken dat het niet goedkoper kan.

Zo heb ik super goedkoop drie dagen all-inclusive in een nationaal park geleefd:

Lopend ben ik op zoek gegaan naar een hostel en bij de tweede vond ik de prijs al prima om te schikken: voor 180 dollar 3 nachten alles inclusief. Het is in lodges sowieso aan te raden om inclusief te boeken omdat losse maaltijden behoorlijk kunnen oplopen in prijs en er vaak niet iets van een markt in de buurt is om je eten te halen.

DSCN0978

De deal hield in:

  • Alle maaltijden in buffet-vorm
  • Twee keer thee met lekkers tussendoor
  • Dorm bed – hier waren we echter de enige, dus we hadden eigenlijk gewoon een mega grote kamer 😉
  • Olifanten en apen op bezoek in de lodge
  • Een zwembad met uitzicht op de Zambezi rivier, gevuld met krokodillen en nijlpaarden

En natuurlijk niet te vergeten:

  • Vier keer vier uur op safari met chauffeur én gids

En hoewel 180 dollar nog steeds super veel geld is hebben we 200 dollar gespaard door enkel het zelf te organiseren. Bekijk en boek hier! Zoek op “Croc Valley Camp” in “South Luangwa National Park”.

Hoe zag ons leventje in de lodge eruit?

Elke dag hadden we een wake-up call voor het ontbijt, waarna we onze ochtend safari gingen maken. Als we terug kwamen stond er thee klaar. Konden we chillen bij het zwembad. Werden we geroepen voor de lunch. Konden we weer chillen bij het zwembad. Werden we geroepen voor thee en konden we gaan voor onze avondsafari. Deze avondsafari was in het donker. Dat had ik nog nooit eerder gedaan en het was echt een hele bijzondere ervaring omdat dat het moment is dat de dieren natuurlijk op jacht gaan. Na de avondsafari kwamen we terug en kregen we nog heerlijk avondeten. Waarna we lekker met een drankje om het vuur gingen zitten. Klinkt goed toch?

Luipaarden en leeuwen overload in South Luangwa NP

En nu denk je misschien: zo’n goede deal, dan kan de safari toch niet veel soeps zijn? Niets is minder waar. Hoewel ik de natuur iets minder mooi vond dan bijvoorbeeld Murchisson Falls NP en Queen Elizabeth NP in Oeganda, was het wilfdlife echt geweldig.

We hebben leeuwen (op jacht!) gezien, met baby’s en bloed op hun mond. Ik heb voor het eerst luipaarden gezien (ook op jacht!). En daarnaast echt ongeveer alles wat je je maar kan bedenken: zebra’s, giraffes, nijlpaarden, krokodillen, apen, antilopen, buffels… You name it. Wij waren in het droog seizoen, in augustus, wat betekent dat de natuur iets minder mooi en groen is, maar wel dat het gras en dergelijke ook laag staat waardoor je dus alle dieren heel makkelijk en goed kan zien. Op een gegeven moment zagen wij op hetzelfde moment een leeuw op jacht, een groep antilopen, giraffes, zebra’s en een luipaard… Whut?!

Praktisch: van Malawi naar Zambia, hoe doe je dat dan?

  • In Lilongwe in Malawi stap je in de minibus naar het grensstadje Mchinji 
    • Tip: pak een rechtstreekse minibus om veel tussenstops te vermijden
  • Loop in Mchinji de grens over naar Zambia
    • Tip: volg de menigte en zorg gewoon dat je ergens een stempel krijgt. Ik had nog nooit eerder over-land een grens overgestoken in Afrika. Door meerdere horrorverhalen over oplichterij in Afrika in zijn algemeenheid, was ik toch stiekem wel een beetje nerveus. Wij hadden er echt iet van verwacht, maar uiteindelijk was het enige wat we moesten doen door een kapot (!) hek stappen en in een klein kantoortje een stempeltje halen… Volgens mij is echt iedereen in staat om dit zelfstandig te doen.
  • Als je de grens over bent hou je een (shared)-taxi aan naar Chipata.  Zeg dat je het Greenbus station wilt worden afgezet.
    • Tip: In Chipata kan je pinnen. Wij hebben gevraagd aan onze taxi-chauffeur of hij even wilde wachten zodat hij centjes voor de safari konden pinnen.
  • Koop op het het busstation een kaartje
    • Toen wij er waren zou de bus om twee uur vertrekken. En, wow, dat deed ‘ie ook gewoon. Lovend over de Zambiaanse vriendelijkheid en het openbaar vervoer systeem zaten wij op ons oververhitte stoeltje in de bus.
  • Vertel waar je heen moet, want je wordt afgezet bij je hostel!
    •  Het unieke aan deze bus was dat deze je bij je hostel in het South Luangwa NP zou afzetten. Niet een service die ieder land biedt voor zijn nationale parken, maar in dit geval konden we er dus gebruik van maken!
    • Met een taxi ben je natuurlijk wel sneller, want die stopt niet overal. Maar, voor de budget backpackers onder ons: de Greenbus had gewoon een openbaar vervoer prijs én had de luxe die de taxi heeft: namelijk je voor je deur afzetten.

En wat nou als er geen openbaar vervoer naar je NP gaat?

South Luangwa NP heeft dus het voordeel dat de Greenbus je bij de lodge afzet in het nationaal park. De meeste nationale parken hebben deze luxe echter niet en het is onverstandig om in zulke parken te gaan lopen. Er zijn immers wilde dieren. Het beste om dan te doen om het toch zo goedkoop mogelijk te regelen is je door het openbaar vervoer bij het dichtstbijzijnde dorp te laten droppen. Vanaf daar kan je een taxi nemen naar je lodge. Bij de lodge kan je vervolgens vragen of ze misschien een deal voor je kunnen maken. Met een lieve glimlach en wat afdingen weet ik zeker dat je met een betere prijs daar kunt verblijven dan dat die man van achter het reisbureau jou in eerste instantie verstelde!

Ik ben wel benieuwd of jij ook wel eens op deze manier backpackend op safari bent geweest? En als je het nog niet hebt gedaan, zou je ook graag op deze manier naar South Luangwa NP gaan?

Wil jij naar Zambia toe?

Handige links voor Zambia en Malawi

Meer lezen? Lees hier alles over Malawi.

Of lees dit eens:

6 Tips om geen Malaria te krijgen op reis

 

Social Check-in!
FACEBOOK
FACEBOOK
INSTAGRAM
YOUTUBE
YOUTUBE

4 Comment

  1. jolande says: Beantwoorden

    Ha Marlous, ik sliep in de Marula Lodge!

  2. Elise says: Beantwoorden

    Hoi Jolande, allereerst mijn complimenten voor je blog! Ziet er mooi uit en je verhalen lezen lekker weg en inspireren :)!
    Ik stuitte hierop omdat ik over 2 weken naar Zambia vlieg, een vriendin opzoeken die in oost Zambia zit. Een week later vertrekt zij en ga ik alleen verder. Malawi wil ik bv ook zeker aan doen!
    Ik heb 2 vraagjes: in welke periode deden jullie croc valley aan? En 2: wat voor schoenen gebruik jij voor hikes/wandelsafaris (als je dat al doet natuurlijk ;))? Type (laag/hoog), merk? Alvast bedankt voor je reactie en evt tips!

    1. jolande says: Beantwoorden

      Hi Elise! Wat leuk om van je te horen 🙂 Heel veel plezier in Zambia en Malawi!! Super tof dat je daar heen gaat.

      Ik was in augustus in Croc Valley! En ik gebruik gewoon lage nikes of lage wandelschoenen. Kan m’n schoenen even niet vinden en weet het merk niet uit m’n hoofd. Maar denk vooral niet te moeilijk hoor!! Bij de Decathlon kan je bijvoorbeeld al voor een hele goedkope prijs prima wandelschoenen vinden.

      Heel erg veel plezier!!

      1. Elise says: Beantwoorden

        Dankjewel voor je reactie Jolande! Het aftellen is begonnen :). Jij ook weer een fijne gewenst!

Geef een reactie