De beste reisroute in Panama: van tropische stranden naar weelderige jungles

panama backpacken reis route san blas

Panama. Ach, Panama, waar ken je het eigenlijk van? Het Panama-kanaal? De Panama-papers…? Panama is een klein landje omringd door de Pacifische en Caribische oceaan in Latijns-Amerika. Het is dé doorgang van Noord naar Zuid-Amerika. Of nou ja, doorgang? Panama kent een enorm regenwoud wat de grensovergang van Panama naar Colombia onmogelijk maakt. Geen weg is hier doorheen te krijgen en de weelderige jungle wordt bewoond door onguur drugsverkeer…

Klinkt niet meteen als een lekkere reisbestemming toch? Maar hé, dat is het wél! Vandaag vertel ik je mijn reisroute door Panama. Drie weken heb ik er gebackpackt en ik heb er echt een prachtige route afgelegd die ik iedereen kan aanraden!

Hoe kom je in Panama?

Vliegen

Je kan Panama in komen vliegen vanaf bijvoorbeeld Schiphol voor een eurootje of 500 tot 900. Afhankelijk of je in het vakantieseizoen gaat of niet. Goedkope vliegtickets vind je op: Momondo.nl, Vliegwinkel.nl, Vliegtickets.nl en WTC.nl. Als je naar Panama vliegt dan vlieg je naar Panama-City.

Over land via Costa Rica

Ook kan je Panana in komen vanaf Costa Rica. Je hebt een aantal grensovergangen die echt prima te doen zijn. Je kan de grens over bij Puerto Viejo in Costa Rica en dan reis je door naar Bocas del Toro in Panama. Ook kan je de grens over bij Paso Canoas, om door te reizen naar bijvoorbeeld David in Panama.

Per boot via Colombia

Als laatste kan je Panama inkomen via Colombia. Niet over land, want het regenwoud waar je dan doorheen moet is niet echt begaanbaar. Wel kan je over zee Panama binnen komen. In Colombia stap je dan op de boot en via de San Blas eilanden kom je dan Panama binnen. Een prachtige route die vele backpackers nemen. Duurt ongeveer een weekje, maar het is echt een unieke ervaring!

De route

1. Bocas del Toro

panama reisroute backpacken bocas del toro

Vanaf het Caribische kustplaatsje Puerto Viejo in Costa Rica vertrok ik ‘s ochtends met de bus naar de eilandengroep Bocas del Toro in Panama. Man, wat een plaatje is het daar! Met een bootje vaar je van het stadje Almirante naar het hoofdeiland Bocas del Toro en meteen onderweg verbaas je je al over hoe prachtig het hier is. Strak blauwe zee, omringd door eilandjes met groene heuvels, kleine kleurrijke vissershuisjes en met een beetje geluk springende dolfijnen.

Slapen op het hoofdeiland Bocas del Toro

Op Bocas del Toro heb ik twee nachten op het hoofdeiland geslapen en gefeest. Elke avond is er weer in een ander kroegje een feestje. Ik had echt een rastafari sfeer verwacht, net zoals in Puerto Viejo, maar dat was er echt helemaal niet. De Panamezen die hier wonen zijn hier meer inheems dan Afrikaans en de reggae heb ik niet gehoord. Wel hoor je de Latin muziek uit de verschillende bars komen, gemengd met hippe pop muziek. Toch een beetje voor de toeristen denk ik dan. Jammer vond ik dat, maar desondanks heb ik echt twee top avonden gehad.

Afgelegen Isla Bastimentos

Vervolgens heb ik twee nachten geslapen op een ander eiland: Isla Bastimentos. WOW! Dit was denk ik één van de mooiste plekken van mijn hele reis. Ik schreef er eerder al een artikeltje over omdat ik zo onder de indruk was van het feit dat ik in een houten huisje ín het regenwoud sliepen en vervolgens op mijn teenslippertjes en bikini een paar meter kon lopen en op een enorm en rustig strand aankwam. Ga je naar Isla Bastimentos, slaap dan bij Palmar Beach Lodge op het redfrog beach.

2. Lost & Found hostel

panama backpacken reis route

Vanaf Bocas del Toro pakte ik de boot en de bus naar het Lost and Found Jungle Hostel in Chiriqui. Ter hoogte van het meer toeristische plaatsje Boquete, alleen dan middenin de heuvels en de bossen. Het is zo afgelegen dat je aan de kant van de weg wordt afgezet met de bus en vervolgens twintig minuten naar boven moet lopen (met je backpack 😉 ) om het hostel te bereiken. Maar het is het waard! Je hebt een prachtig uitzicht over de hele vallei, uitzicht over Vulkaan Barú en heel veel gratis trails die je kan lopen door de jungle. Oh, en als je er dan toch bent: ga even langs bij Quna op zijn boerderij! Hij is de enige in de omgeving die het voor elkaar heeft gekregen om al zijn eten echt organisch te produceren en niet vol te spuiten met pesticiden.

3. Panama-Stad reisroute panama backpacken
Als ik op reis ben in ontwikkelingslanden staan steden meestal niet echt op mijn bucketlist. Juist de natuur is hier zo overweldigend en de steden zijn vaak maar een beetje viezig. Geen mooie indrukwekkende architectuur zoals we dat kennen van een stedentripje in Europa. Echter heeft Panama-Stad mij echt doen verbazen! Je kan er heerlijk eten, leuk uitgaan en er is genoeg sightseeing! Van fancy Miami look-a-like hoogbouw, tot oude Spaans koloniale panden. Een bezoekje waard dus. Lees het allemaal in dit artikel.

Bultrugwalvissen spotten vlakbij Panama-stad

backpacken in panama routeVanuit Panama-Stad heb ik nog een bezoekje gebracht aan de bultrugwalvissen die daar in de zomerperiode samen met hun kalfjes rondtrekken vanaf Antartica. Samen met Whale Watching Panama heb ik echt een geweldige dag gehad. Ik ben werkelijk waar overladen met walvissen en dolfijnen. Bultrugwalvissen kunnen wel 20 meter lang worden. Moet je nagaan hoe ik daar met open mond naar heb lopen staren toen ik drie vechtende mannetjes voor onze boot zag! De vrouw die meegaat op de boot is echt uniek in haar kennis over walvissen, waardoor als je daar weggaat je het gevoel hebt dat je een artikel voor National Geographic kan schrijven 😉

4. San Blas eilanden

backpacken panama reis route san blas

Dit leek mij van te voren dus zo’n enorme toeristentrekker dat ik eigenlijk helemaal niet wilde gaan. Onderweg kwam ik echter zoveel mensen tegen die het hier geweldig hebben gehad en met een paar extra dagen heb ik toch maar geboekt en zat ik op een klein motorbootje naar deze afgelegen eilanden. Die officieel ook niet echt van Panama zijn, maar van de eigen inheemse bevolking de Kuna. Lees hier hoe ik het er heb gehad! Denk parelwitte stranden, helder blauwe zee, vissen om doorheen te snorkelen en een hele lieve bevolking die er voor zorgt dat je heerlijk eet en lekker slaapt als je op hun eiland verblijft. Dit was echt de ultieme uitrust plek van heel de reis!

5. El Valle de Antón

Panama backpacken

Een leuk klein bergdorpje waar je een prachtige hike kan maar naar een uitzichtpunt. De Anton Vallei is letterlijk gebouwd in de krater van een vulkaan. In één van de grootste van de wereld! Het is even klauteren naar boven en in combinatie met de hitte kan het ook best wel pittig zijn. Maar wow, wat een mooi uitzicht om een hele stad te zien staan in een krater. In combinatie met het slapen in het Bodhi Hostel & Lounge, was het echt een top plek om eventjes te verblijven.

6. Santa Catalina & Coïba Nationaal Park

BACKPACKEN REISROUTE PANAMA

Voordat ik weg ging had ik al verteld dat ik zat te twijfelen of ik wilde gaan duiken in Panama. Het leek me heel erg spannend, maar hier in Panama in het Coïba Nationaal Park had ik gehoord dat het duiken echt subliem was. Dus als ik het dan ergens ooit wilde gaan doen, kon ik het maar beter hier gaan doen. Ik sliep in het surfdorpje Santa Catalina. Erg weinig te beleven, want de mensen zijn er alleen bezig met surfen en duiken. Dus als jij dat ook doet is het een top plek. Hou je niet van watersporten, dan zou ik zeggen: lekker overslaan deze hap.

Duikcursus

Ik heb er een drie-daagse duikcursus gedaan bij Coiba Dive Center. De eerste dag krijg je theorie. Echt even weer wennen in een lokaaltje zitten en de hele dag moeten opletten, haha. En vervolgens heb ik twee dagen gedoken. Je begint rustig vanaf het strand en je leert nog veel trucjes. Uiteindelijk ga je echt diep duiken (tot 18 meter) en in het Coïba Nationaal Park zwem je echt tussen de vissen. Op sommige momenten lijkt het wel een aquarium hoeveel verschillende kleurrijke vissen er dan zijn! Oh, en niet te vergeten: er waren ook haaien. Veilig, dat gelukkig wel. Maar oh zo vet om van dichtbij te zien! Lees hier hoe het wat om voor het eerst te duiken en een duikcursus te doen!

7. Boquete

Vanaf Santa Catalina heb ik de bus gepakt terug naar Costa Rica. Als ik echter wat meer tijd had gehad, dan zou ik zeker Boquete er nog bij pakken. Nog een leuk bergdorpje, vanwaar je Vulkaan Barú kan beklimmen. Acht uur lang zwoegen, ‘s nachts, waar je, als je gelukt hebt, op één uitzichtpunt én de Caribische en de Pacifische kust tegelijk te zien.

Waarom is dit de beste route in Panama?

Als je deze route aanhoudt zie je de hoogtepunten van Panama in een super afwisselende ritme. Je gaat van strand, naar bergdorpje, naar stad, naar strand, naar jungle, naar een unieke onderwateromgeving. Echt zo afwisselend dat je het gevoel hebt dat je in een achtbaan zit, met prachtig uitzicht, mooi weer en leuke mensen!

Hoe lang heb je ongeveer nodig voor deze route?

Ik slaap het liefst gemiddeld ergens ongeveer drie nachten. Aangezien ik hier 7 plekken heb beschreven kom ik dan totaal uit op ongeveer 21 dagen. Plak er een paar bij en je kan echt heel relaxt rondtrekken. Haal er een aantal af en ga er wat sneller doorheen of skip één of twee dingen!

Staat Panama ook op jouw lijstje? En als je er al bent geweest: wat was jouw route?!

Vond je dit artikel handig? Pin ‘m dan!

reisroute backpacken panama

Advertentie

WTC.NL-World Ticket Center. Wat uw reisplannen ook zijn! WTC.NL-World Ticket Center. Wat uw reisplannen ook zijn!

Handige links voor Panama:

Meer lezen? Lees hier alles over Panama.

Of lees dit eens:

Wat kost 3 weken backpacken in Panama?

Backpacken in Panama, Costa Rica of Nicaragua?

 

 

 

Social Check-in!
FACEBOOK
FACEBOOK
INSTAGRAM
YOUTUBE
YOUTUBE

2 Comment

  1. Wat een coole foto van Panama stad, zo lekker kleurig en zo echt OP REIS. 🙂 Mooie route! Ook in Sri Lanka kan je heel goed van de jungle naar het strand of vice versa reizen. Zo heerlijk die afwisseling!

    1. jolande says: Beantwoorden

      Ja, mooi he! Ik hou echt van die gekleurde gebouwen in de stad! Leuk om te horen van Sri Lanka! Zou ik ook nog wel eens heen willen 🙂

Geef een reactie